仁科の里の産土様、若一王子神社

仁科の里の産土様…若一王子神社

若一王子神社は仁科氏の祖である
仁品王が当地に社を立てたのが起源です。
その後、仁品王とその后である妹耶姫が合祀され、
仁科氏を敬う人々により
849年に創建されたと伝えられています。

鎌倉時代、西面の武士として都の上った仁科盛遠がおりました。
その時に熊野権現の「若一王子」を勧請してより、
若一王子の宮、若一王子権現と称されるようになりました。

子ども流鏑馬と舞台(山車)がくり出す夏祭り

現在は7月末の土日に行われる夏祭り。
以前は祇園祭と同じように
7月14〜17日に行われていました。

初日に稚児行列が行われます。
そして子供流鏑馬と、
舞台と称される山車がでます。

子供流鏑馬は日本三大流鏑馬のひとつとして
数えられています。

三日町から大黒町・九日町・六九町・白塩町・北原町・
上仲町・下仲町・南原町・仁科町の町内から
一騎ずつ、10騎が繰り出します。

かつては流鏑馬に乗るのは大変名誉なことでした。
でも乗りたくても乗れるわけではなかったのです。

年ごとに町内のまつりの運営に携わる
「年番」という家々の子どもから
選ばれるのが習わしでした。
町によって違いますが年番は5〜6年
場所によっては10年に一回くらいしか
回ってこない場合もありました。

そして流鏑馬に乗れるのは
5歳位から小学3年生位まででした。
だから簡単には誰でも乗れるわけではなかった。

でも現在は子ども不足で年番どころか、
別の町内や市外の子どもを借りてきて
乗せることもあります。

木喰山居が寄進した三重塔のある神社

神社でありながら仏塔である
三重塔が境内にあります。

これは木喰僧であり作仏聖(さぶつひじり)である
木喰山居が三重塔の模型を台車に乗せ
大町の街中を引いて歩き寄進を募り、
1711年に建立されたものです。

木喰山居は小川村にある
高山寺の三重塔も再建しています。

山居は大町市内各所、
安曇平の多くに仏像を遺している。